Project Name:
Chacayes Hydropower Project/Construcción Central Hidroeléctrica Chacayes
Alto Cachopoal Valley, Chile
Region: Americas
Service Offering: Engineering & Design, Environmental Planning & Management, Construction & Construction Management
Market Sector: Energy
Client Type: Private Sector
Status: Complete
Description:

The Chacayes Hydropower Project reduces the country’s dependence on fossil fuels while providing 300,000 homes with clean, renewable energy.

MWH provided detailed engineering design services for the 111 MW Chacayes run-of-river hydroelectric project, located in the Alto Cachopoal Valley of the Andes Mountains in Chile’s central region. Located on the Cachapoal and Cipreses rivers, The project channels the natural flow of the Cachapoal River, utilizing tunnels that minimize environmental impacts and eliminate the need for large reservoirs.

The $450 million (USD) project, jointly owned by Pacific Hydro and Astaldi, generates enough electricity to power more than 300,000 homes.

Chacayes plays an important role in helping the country reduce its reliance on energy from fossil fuels. Its operations will abate more than 340,000 tons of greenhouse gas pollution annually – the equivalent to taking more than 130,000 vehicles off the road, almost the same number of new vehicles sold each year in Chile.

The Chacayes Hydropower Project is a prime example of how MWH is Building a Better World. In addition to a focus on sustainable development in an ecologically diverse area of the Andes, Chacayes incorporates several innovative environmental and social initiatives, including:

  • Kyoto Protocol – The project aligns with protocol standards, including reduction on the dependence of fossil fuels and utilizing low-height intakes instead of large dams.
  • Community Involvement – The project was completed in partnership with the local community including the development of the sustainable communities fund “Creciendo Juntos” (Growing Together). A community management plan was also implemented to anticipate, avoid or mitigate social impacts and manage complaints in neighboring rural and urban areas.
  • Environmental Preservation - Preservation and conservation of native wildlife fauna was one of the essential project commitments. In a ceremony held in June 2010 with the community of Coya (Machalí, Chile), attended by students of the San Lorenzo de Coya School, species of birds in the area, namely ducks, were returned to their natural environment. These birds were rescued six months earlier, just a few days after being hatched, by MWH environmental personnel in charge of the environmental management and control of the project who rescued them when opening an access road. A nursery was also developed for reforestation, managed by community members and enabling the production of approximately 400,000 native plants and trees.

Chacayes is the first in a series of five run-of-river hydroelectric projects being developed to add more than 600 MW of renewable energy capacity to Chile’s national grid.

The project was inaugurated in October 2011. 

Project Highlights

  • Winner of the 2011 Environmental Initiative of the Year Award
  • Reduction of dependence on fossil fuels
  • Generation of 111 MW of renewable energy to power more than 300,000 homes
  • Environmental and social benefits for the local population
  • Preservation and conservation of native ecosystem

Services Provided

  • Engineering and detailed design
  • Environmental monitoring
  • Supervision of geotechnical studies
  • Revision of all electromechanical criteria, specifications and design and integration into civil works
  • Project management of civil works
  • Onsite construction management services
  • As-built drawings (two onsite CAD specialists during the construction period)

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La Central Hidroeléctrica Chacayes reduce la dependencia de combustibles fósiles de todo el país y a la vez puede proveer energía limpia y renovable a más de 3000,000 hogares. 

MWH proporcionó los servicios de diseño de la ingeniería de detalle y la gestión y control ambiental en la construcción del proyecto, que corresponde a una central de pasada que genera 111 MW.

Chacayes, ubicado en el Valle del Alto Cachapoal, en los Andes de la Zona Central de Chile, aprovecha las aguas de los ríos Cachapoal y Los Cipreses, canalizando el flujo natural de estos ríos, utilizando túneles que minimizan el impacto ambiental y eliminan la necesidad de grandes embalses.

El proyecto de más $450 millones (USD), de propiedad conjunta de Pacific Hydro y la constructora italiana Astaldi, genera suficiente electricidad para más de 300,000 hogares.
Central Chacayes tiene un rol importante para el país, pues ayuda a reducir su dependencia de los combustibles fósiles. El proyecto disminuye más de 340,000 toneladas de polución de gases de efecto invernadero – el equivalente a quitar de circulación más de 130,000 vehículos y que representa aproximadamente el mismo número de vehículos vendidos en Chile anualmente.

El Proyecto Central Hidroeléctrica Chacayes es un ejemplo clave de cómo MWH está Contribuyendo a un Mundo Mejor. Además de un enfoque en el desarrollo sustentable en un área de diversidad ecológica de Los Andes, Chacayes cumple con varias iniciativas ambientales y sociales, incluyendo entre otras:

  • Protocolo de Kioto – El proyecto se alinea con los estándares del protocolo, incluyendo la reducción de la dependencia en combustibles fósiles y utilizando tomas de bajo perfil en vez de grandes embalses.
  • Participación de la Comunidad - Desarrollo de un fondo concursable para la comunidad , denominado “Creciendo Juntos”. Implementación de un plan de gestión comunitaria para anticipar, evitar o mitigar impactos sociales y gestionar reclamaciones en las zonas rurales y urbanas vecinas.
  • Protección Ambiental – Preservación y conservación de los recursos naturales y culturales (patrimoniales) existentes en el área del proyecto. Destacando acciones como el rescate y relocalización de la fauna silvestre, uno de los compromisos importantes asumidos por el proyecto, y que fue liderado y ejecutado por personal de MWH. Un ejemplo significativo de cumplimiento de este compromiso, se materializó en una ceremonia que se llevó a cabo en junio del 2010 con la comunidad de Coya (Machalí, Chile), representada por los alumnos de La Escuela San Lorenzo de Coya, donde ejemplares del Pato Jergón, se devolvieron a su ambiente natural. Estas aves fueron rescatadas seis meses antes, solo días después de haber nacido, por personal de medio ambiente de MWH, responsable de la supervisión y control ambiental del proyecto, pues estaban en riesgo por la construcción de un camino de acceso. Sumado a esto, también se desarrolló por MWH, el rescate de especies de flora en categoría de conservación, las cuales se replantaron y cuidaron en áreas fuera del proyecto. Esto se suma a la iniciativa desarrollada por Pacific Hydro, consistente en la mantención de viveros para repoblación forestal, gestionado con miembros de la comunidad y que ayudó a producir aproximadamente 400,000 plantas y árboles nativos del área.

La Central Hidroeléctrica Chacayes es la primera de una serie de cinco centrales de pasada que se han proyectado en la cuenca del Alto Cachapoal, y que podrán añadir más de 600 MW de energía renovable a la red de energía nacional de Chile.

El proyecto fue inaugurado en octubre del 2011.

Alcances Del Proyecto

  • Recibió el premio “Iniciativa Ambiental del Año”, en el 2011.
  • Reducción de dependencia en combustibles fósiles.
  • Generación de 111 MW de energía renovable a más de 300,000 hogares.
  • Beneficios ambientales y sociales para la población local.
  • Preservación y conservación de ecosistema nativo.

Servicios Brindados

  • Ingeniería y diseño detallado
  • Seguimiento y control Ambiental
  • Supervisión de estudios geotécnicos
  • Revisión de toda critera electromecánica, especificaciones y diseños e integración a trabajos civiles
  • Gestión de trabajos civiles del proyecto
  • Servicios de gestión de construcción en el sitio
  • Dibujos de cómo-construidos (dos especialistas de CAD en el sitio durante el periodo de construcción).