Project Name:
Panama Canal Expansion Third Set of Locks/Expansión del Canal de Panamá Tercer Grupo de Esclusas
Panama Canal Authority, Panama
Region: Americas
Service Offering: Engineering & Design
Market Sector: Ports Waterways & Costal
Client Type: Private Sector
Status: In Progress
Description:

MWH is the lead designer of the new Post-Panamax navigation locks for the Third Set of Locks project of the Panama Canal Expansion.  The Third Set of Locks will double the Canal’s capacity, providing significant benefits to the local, regional and global economies.

The design-build contract for implementation of the Third Set of Locks project was awarded by the Panama Canal Authority (ACP) to international consortium Grupo Unidos Por el Canal (GUPC) in  July 2009.  Providing support to GUPC for design, MWH is the lead firm of the design joint venture, CICP Consultores Internacionales, LLC , in partnership with California-based TetraTech and Iv-Infra of the Netherlands. 

MWH lock design specialists are delivering a system that will enable high throughput, efficient operation and maintenance, with minimal water consumption, all within the stringent technical requirements and specifications established by ACP. 

Examples of MWH high-value, reliable design solutions include:

  • Lock walls:  The cost-effective lock wall designs incorporate foundation drains that reduce  the hydrostatic and hydrodynamic loads, enabling more efficient structures that achieve the performance goals for strength and durability.
  • Seismic design:  Using state-of-the-art seismic analysis techniques, MWH is developing lock wall configurations that meet stringent seismic criteria at minimum cost. 
  • Water consumption:  Water saving basins – the largest in the world – are designed to  reuse 60 percent of the fresh water consumed for lockages, with an optimized filling and emptying system that meets aggressive performance criteria for system efficiency and throughput.
  • Integrated operations and controls:  Through optimum design of operational features and control systems, lock operations will be seamless and efficient.  Design of the lock operating gates for rapid opening and closing, coupled with  an efficient filling and emptying system based on innovative hydraulic design, and state-of-practice control technologies, system safety, efficiency and throughput are maximized.

The $3.12 billion Third Set of Locks project will double the capacity of the Canal.

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Expansión del Canal de Panamá Tercer Grupo de Esclusas

MWH es el diseñador líder de las nuevas esclusas Post-Panamax para el proyecto del Tercer Grupo de Esclusas de la Expansión del Canal de Panamá. El Tercer Grupo de Esclusas duplicará la capacidad del Canal, trayendo beneficios significativos a las economías locales, regionales y mundiales. 

La Autoridad del Canal de Panamá (ACP) adjudicó el contrato de diseño y construcción para la implementación del proyecto del Tercer Grupo de Esclusas, al consorcio internacional Grupo Unidos Por el Canal (GUPC) en julio de 2009. Apoyando a GUPC en diseño, MWH es la firma líder del joint venture de diseño, CICP Consultores Internacionales, LLC, en asociación con TetraTech, con sede en California, e Iv-Infra de los Países Bajos. 

Los especialistas en diseño de esclusas de MWH están preparando un sistema que permitirá un alto rendimiento, un funcionamiento y mantenimiento eficientes, con consumo mínimo de agua, todo dentro de rigurosos requisitos y especificaciones técnicos establecidos por ACP. Entre los ejemplos de soluciones de diseño MWH de alto valor y confiabilidad, tenemos:

  • Paredes de las esclusas: Los diseños rentables de las puertas de las esclusas incorpora los drenes en la fundación, lo que reduce las cargas hidrostáticas e hidrodinámicas, habilitando más estructuras eficientes que alcancen las metas de rendimiento en fuerza y durabilidad.
  • Diseño sísmico: Utilizando técnicas de análisis sísmicos de última generación, MWH está desarrollando las configuraciones de paredes de esclusas que cumplen con rigurosos criterios sísmicos a un costo mínimo. 
  • Consumo de agua: Las tinas de reutilización de agua –las más grandes en el mundo– están diseñadas para reutilizar 60% del agua fresca consumida para esclusajes, con un sistema optimizado de llenado y vaciado que cumple criterios agresivos de desempeño para la eficiencia y rendimiento del sistema.
  • Operaciones y controles integrados: A través del diseño óptimo de las características operativas y los sistemas de control, las operaciones de la esclusa serán perfectas y eficientes. El diseño de las compuertas que funcionan en la esclusa para una apertura y cierre rápidos, unido a un sistema de llenado y vaciado basado en un diseño hidráulico innovador, y tecnologías de control de punta, seguridad, eficiencia y rendimiento del sistema son maximizados.

El proyecto de $3.12 mil millones del Tercer Grupo de Esclusas será completado en 2014 – coincidiendo con el centenario de la inauguración del Canal original.